舌尖上的 泰国多元素食

   九皇爷十分受泰国人敬重,信徒纷纷在九皇斋节戒荤吃素,

曼谷唐人街便是素食节举行的地区之一。

在熙熙攘攘的街道上,路边摊个个插着小黄旗,贩卖各式各样的素食,

只要你想得到的,他们都能把它做成素食。

 

新加坡人飞赴泰国就像到隔壁家做客,买买东西吃吃东西。我特喜欢在农历九月期间去泰国,因为农历九月初一至初九是泰国素食节,身为素食者,除了方便饮食,更能感觉这独特的节日气氛,很多平时不卖素食的餐饮处特提供素食选择,有些店索性不卖荤,只卖素食。今年泰国的素食节于9月24日至10月1日举 行。

素食节原被称为九皇斋节,因信徒吃素戒荤而称为素食节。这个节日最早盛行于普吉岛,后来逐渐传至泰国全境,最热烈庆祝素食节的地区包括曼谷唐人街, 此时大街悬挂着黄色旗帜,许多摊贩都在摊位插上小黄旗,上面写着“斋”字,表示他们卖素食。信奉九皇爷的寺庙也举行各种庆祝仪式,如信徒抬神游行,受神明 所附的迎神者施展刺颊、割舌、穿利刃、上“刀山”(赤足踏刀梯)、下“火海”(赤足走火炭),令我不禁想起新加坡的大宝森节。

九皇爷节庆融入泰国华裔生活里

将近黄昏,我来到了唐人街最大的寺院,九皇斋节的主要寺庙之一——龙莲寺(Wat Mangkon Kamalawat)。寺院外一片喧嚣,车水马龙,寺内香客虽是络绎不绝,但寺内倒是感觉几分宁静。有别于泰国一般的佛寺,龙莲寺是一家大乘佛寺,建于 1871年,它的建筑格局按中式禅寺,甫踏入寺院便是四大天王殿, 然后是大雄宝殿、祖师殿;典型的中式雕塑,牌匾上刻着汉字,梁上悬挂着黄色灯笼,我仿如置身在中国寺庙里。

PA121047r

寺院内的出家人身穿我们所熟悉的黄色袈裟,信徒则个个全白,与大乘佛教信徒穿黑袍(海青)的习俗截然不同,殿堂门口写着“不穿白衣服不准入”,这是 九皇斋节的特色之一。其实祭祀九皇爷源自道教与民间习俗,并非佛教庆典,但泰国华裔十分敬重九皇爷,这个节庆早已融入他们的生活。

佛殿外有好几摊素食店家,而且是中餐;我点了碗芝麻糊,还蛮像新加坡的口味,只是它的甜度,比我们习惯吃的多上好几倍。

素食摊位壮观超乎想象

离开龙莲寺,返回熙熙攘攘的街道已是傍晚时分,路边摊都亮起了灯,个个插着小黄旗,贩卖各种各样的素食,因为是唐人街,食物以我们熟悉的中餐为主, 但也有许多我所不知道名称的泰国菜。其实只要你想得到的,他们都能把它做成素食。令我意外的是,这里卖的固然是素食,却比我所逛过的所有夜市还热闹,街道 两旁摆着数不尽的素食摊位,规模之庞大,远远超乎我的想象。

PA121098r

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

我边走边吃,幸好分量都不大,因而可以尝试更多美味佳肴。我点了一碗素云吞面,素云吞与素叉烧口味一般,老板烫面条的手艺还不错,面条弹牙爽口,加 上三颗素云吞,几朵香菇、素叉烧与蔬菜,我几乎看不到面条,另外还送上一大碗汤,虽然汤面泛油,味道还蛮清甜。我走了几步,看到一摊售卖鱼鳔汤,觉得好奇 便点了一碗,原来是以竹笙取代鱼鳔,脆嫩的竹笙,吸收了汤汁香浓的味道,鲜甜可口,虽然我认为并不像鱼鳔,却是碗令人颇为满意的汤料。卖鱼鳔汤的老板是个 会说华语的老妇,她说,她平时卖真的鱼鳔,在素食节期间,因为信仰并迎合普遍吃素的信徒,她改卖素食。

PA121102PA227183-vert

我想这就是为何有这么多卖素的摊位,老实说,若想在此时此地找间卖荤的,应该是件难事,我穿梭在人群中,逛了两个多小时,只看见一家卖荤的店,很明显的,在这段期间,这里是卖素食的地盘。

其实素食节期间,除了唐人街,也能在许多餐馆、小店、路边摊看到小黄旗;在许多购物商场外也能看到素食“嘉年华”,让购物者能边购物边享素食,更让贪吃的我轻轻松松大饱口腹。

(原文以笔名发表,刊登于早报副刊2014年10月27日)