阴晴难测的盛夏 山西朝山记

盛夏的山西竟然也有雨天。导游说山西极为干燥,一年才下四次雨,却给我们碰上两日的雨天。抵达五台山地区的前一天是阴天,我们拜访了玄中寺——中国净土宗教理发源地。暴晒数日,终于凉快了,人人打伞上山,诸多不便却无人抱怨,其实我的心情还蛮好的,或许是因为来到三位祖师——昙鸾、道绰与善导大师修行的殊胜之地,这点雨算什么?寺院依山而建,我们慢慢往上爬,在各殿堂中礼拜,古朴的寺院四周一片静谧,令人想干脆呆在这里念佛。

朝圣因缘

隔天转晴,上五台山更是艳阳天,我们一口气朝拜了五台,做了乾隆皇帝都要羡慕的事。据说乾隆因风雨阻挠,屡屡无法在一次旅程中朝拜完五座台顶,便给僧人出难题,五年后他再来朝台,非得让他在一天内成功朝拜五台。别提天气,这山路本不好走,当年乾隆一天只能登一座台,现在我们虽坐着车上五台,也不轻松,颠簸狭隘的山路,我到了第二站——北台,已开始觉得头痛。到了第四站,我走出小巴感觉昏眩。但这么好的天气,我还能有何抱怨?东南西北与中台,我们都成功登上礼拜五方文殊,这次的五台山朝圣可说是圆满。

离开五台山的前一晚下了一整夜的雨,早上雨始终未停息。我们看到刚入住旅店的游客一脸茫然,他们今日是无法上山朝拜了。之前导游一再说,很多人来了几年,都无法成功拜完五座台,我半信半疑,于今时今日的交通,加上山西气候干燥,只要有心去,这有何难?今日却真给我碰上失望的访客,平日不好走的路,雨天更是危险,下雨不允许旅游车上山。不知从古至今,多少人失望而归?朝圣成功与否还是要看团队因缘与福报。我想他们也只能效仿乾隆皇帝,到黛螺顶朝拜五方文殊。当年的僧人为了应对乾隆皇帝的难题,把五方台上的菩萨皆搬到台怀镇内的黛螺顶上,如此一来便能轻松朝拜五个台顶的五方文殊。

山岩上的寺院

我们接着前往近雁门关,净土祖庭——白仁岩寺,净土祖师慧远大师曾在此修行与说法数年。抵达白仁岩寺山脚,虽然还是阴天,雨已停,空山新雨后,令人心情舒畅。风吹过有点冷,我的外套过于薄,我心想等会儿爬山,不要老是停下来拍照就没事,但四处环山,风景秀丽,我还是忍不住老是停下脚步,一路拍上山,谁还记得冷?

白仁岩寺

不一会儿的功夫我们抵达山顶,顾名思义,白仁岩寺建在山岩上,朴实无华且接近大自然。寺院内除了我们,没有其他访客,接待我们的师父说已经很久没有这么一大组人上来了。它不像一般开放于公众的寺院,令人难免怀疑来寺院的是游客多还是信徒多。或许是私心,我还是比较喜欢游人少些,信徒多些的地方,让人感觉更真实。此时的心情除了平静,还有几分喜悦,难以言喻。

导游说时候不早了,快下山。我抬头豁然发现,乌云已散,沿着同一条路下山,竟是蓝天白云,温暖的阳光遍布群山。抵达山脚,回头一望,想起苏轼的一句,“也无风雨也无晴。”人生中的一切,不管多苦或是多乐,仍是过眼云烟。唯有老实学佛念佛才是实在。

 

(原文以笔名发表,刊登于《普觉》第37期2017年1月——4月)

哭泣的小孩

前几天上巴刹,母亲看到一群人聚在一处,好奇之下走上前看热闹,竟然是一位看似三岁的小男孩在哭泣,周围的人想方设法安慰他,有一位拿出糖果,想哄他别哭。我的母亲看不下去对小孩说:“大声哭,不要停。”周围的人听了觉得奇怪,这时母亲解释:“你必须大声哭,你的母亲才听得到你,来找你啊。”小男孩听了顿时嚎啕大哭,不一会儿,他的母亲果然出现,抱着他离开,人群也跟着疏散。

后来与朋友们聊起,觉得这事情还蛮有意思的,一般小孩子哭,大人会设法让他们静下来,但并非所有情况都应采取同样的面对方式,小孩遇危境,该大喊求救,而不是找好玩事物,忘记困境。其实从更广的角度看,有些成年人遇到问题,本能反应是敷衍逃避,转移视线,旁人不但不提醒,反而认同。我想,小孩在巴刹走丢,众人的反应只是我们人生的缩影,通俗的想法做法或许比较容易或安全,但未必最有效,很多时候,正视问题,甚至是采取逆向思维,反而更有益。

这事不免也令人想起《大佛顶首楞严经大势至菩萨念佛圆通章》:“譬如有人,一专为忆,一人专忘。 如是二人若逢不逢,或见非见。二人相忆,二忆念深,如是乃至,从生至生,同于形影,不相乖异。十方如来,怜念众生,如母忆子,若子逃逝,虽忆何为?子若忆母,如母忆时,母子历生,不相违远。若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛。去佛不远,不假方便,自得心开。”孩子走散了,母亲肯定会挂念找寻,但孩子若无心寻找母亲,那也无法团圆。佛念众生,如母忆子,阿弥陀佛于往劫发四十八大愿,十八愿云:“十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。。。”阿弥陀佛早已做好准备了,但一人若无心念,或是不念,自然终究无法蒙佛接引,往生极乐世界。旁人无法为小孩大哭找母亲,最多只能给予援助,犹如佛友们只能通过一起念佛共修,鼓励一人念佛,或是通过助念,提醒即将往生者念佛。我们唯有以深信与切愿持佛名号,三资粮——信愿行具足,才能与阿弥陀佛感应道交。

最后,借以净土宗十三祖印光大师遗训做总结:

“净土法门,别无奇特,但要恳切至诚,无不蒙佛接引,带业往生。。。念佛见佛,决定生西。”

阿弥陀佛。

作者:净璇/慧安

(原文刊登于《普觉》第36期2016年9月——12月)

蒲甘重游

十年前,趁着天还未亮,我与同伴爬上佛塔,等待蒲甘的日出。周围一片寂静,似乎只有我与同伴;昨日停留在地平线的浓云至今未散,但我还是傻傻地希望,能够看到太阳从塔间升起,我能捕抓完美的画面。天渐渐亮,我们没看到我期待的画面,但这一片佛塔矗立的土地,在朦胧雾气环绕之中,令人感觉似乎回到将近一千年前,蒲甘佛教最兴盛的朝代。据说,在那遥远的年代,若你闭上眼,随意指向任何一处,张开眼会发现自己指着一座佛塔,这片佛塔密集的圣地仅有104平方公尺,在11至13世纪,佛塔多达四千座,如今仍有约两千五百座佛塔。

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离开蒲甘时,我心中许下了愿,有朝一日能再回来。

十年后,我回来了。抵达蒲甘的早晨,蔚蓝的天,阳光猛烈,车子所经过之处掀起缕缕风沙,饱经严峻气候的佛塔,有几分岁月的痕迹,以红砖堆砌的塔或已脱色或变得暗沉,却不失威仪,毅然矗立在这片土地。我无法解释为何对蒲甘如此向往,但能够再次回到这里,心中满是欢喜。

蒲甘塔林建筑各具特色,其中包括建筑精美,佛像庄严的阿难达寺、耀眼高耸的他冰瑜塔、建于3世纪的卜帕耶佛塔、建筑严峻,却始终未完工的达玛央吉佛塔。放慢脚步,细听导游的介绍,诚心礼佛绕塔,沉浸在这遥远年代的佛教气息中,心情不自觉地沉静下来。这种心情一直持续到黄昏,周围突然变得热闹,空气中凝聚着紧张的气氛,我连同许多旅客来到了赏日出日落最佳景点的瑞山都佛塔。相隔十年,当年静谧的蒲甘已不再,但今天的天气极佳,虽然地平线仍然有云层,但夕阳灿烂,黄昏中的佛塔变成了剪影,画面优美短暂,那犹如蛋黄的太阳很快地降入山间,人群也随之而散。

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在这娑婆世界中,人的福报有限,岂能事事顺心?或许是乐极生悲,我在黑暗中换镜头,不小心把相机给卡住了,在这地方当然是没摄影商店,尽管心中再懊恼,我始终无法把卡住的镜头给取出。第二天,是我期待已久的日出,却只有手机,以及朋友大方地把她的傻瓜机借给我拍。

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我们依旧来到瑞山都佛塔,人群依旧拥挤,但今天的日出比昨天的日落更精彩。昏暗的天际渐渐被染成橘黄色,不一会儿,如轮的旭日跃身而出,佛塔间雾气飘渺,令我再次错以为回到了古时候的蒲甘,但周围的相机咔嚓声,很快地把我带回现实,接着空中冒出很多颗热气球,与佛塔的画面有些突兀。这次的日出可说是接近完美,我却无适当的摄影器材拍摄;突然领悟,人生即使能够重来,也未必能完美,穷无止境地追求人世间的完美,说穿了,也只是贪念。放下并非一朝一夕所能达成之事,但我想,我比以前更能接受生活中的不如意,更能走出执着。

 

后注: 从今年3月1日起,缅甸禁止攀爬蒲甘佛塔。虽然再也无法在佛塔上欣赏蒲甘塔林胜景,但这项措施将保护佛塔的建筑,更是提醒人们欣赏佛塔景色之余,应持有恭敬心。

 

(原文以笔名发表,刊登于《普觉》第35期,2016年5月-8月)

清明时节

20160409_141853今天终于下雨了。阴沉的午后,令我一时错感身处国外。今年清明时节格外热,细雨纷纷的熟悉景象变得陌生,真令人感到不安,这地球还能承受多少破坏?

前几天热昏头胡乱写了这:

清明时节热乎乎,路上行人欲闷昏,

借问雨季何时到,人人摇头说不知。

 

台北纯素中的美味

新加坡的素食选择虽多,但在纯素方面还是比较有限。所谓纯素饮食,指的是不食任何源自动物的食品,其中包括不吃蛋、乳制品、蜂蜜,前两者常出现在加工食品如面包、饼干糕点、斋料、饮料等。相比之下,台湾的纯素选择比较多,近年来,纯素饮食业犹如雨后春笋地出现,今年我游台北尝了不少纯素美食,其中包括走意大利风的“灵魂餐厅(Soul R Vegan)”与“米爱多”、富台湾味道的“蔬河”卤味、烘焙店“新鲜烘焙坊 (Fresh Bakery)”与 “绿带植物烘焙 (Green Bakery)” ,汉堡餐厅“动物志”,每间风格各异,但都颇有水准。

我想在介绍纯素餐饮前,该谈谈为什么选择纯素。我好几年前转为吃蛋奶素,而去年才转为吃纯素。其实吃蛋奶素不久后我得知鸡蛋农业的残忍恶习,例如将鸡群关在狭窄的空间每天产蛋,一辈子不见天日,因此我吃蛋时常会觉得内疚,却还是因为贪吃,迟迟未戒掉蛋。近几年又得知乳制品对牛群的迫害,例如为了让牛产奶而不断地进行人工受孕,产下小牛后却将小牛与母牛拆散。不管是小牛还是小鸡,雌的重蹈母亲的命运,而最惊人的是因为雄的被视为无用而被屠杀,诸多恶行,罄竹难书。去年我终于决心不吃蛋奶,最主要还是因为对蛋奶过敏,真是缺乏慈悲心,不见棺材不掉泪。 突然不吃蛋与奶,身体健康逐渐改善,但更快的收获是立即卸下每每吃蛋奶的愧疚感,好似卸下一个背负许久的重担。

无需乳制品的意大利餐

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我们在还未控制好口腹之欲前,还是需要有美味的纯素,填饱肚子。位于台北市的灵魂餐厅是间无蛋、无奶、无五辛、无化学添加物的纯素意大利餐厅。或许你会想,什么都没有,还能好吃吗?其实单是卖相,它已打胜了一半的战,摩卡上层的全素奶油拉花淋上巧克力酱,看起来比传统摩卡还诱人,我喝了一口,简直愣住了,这味道怎么与我曾喝过最好喝的奶制摩卡没差别?浓浓的巧克力酱与咖啡,顺滑不腻的“奶油”,没想到吃纯素后还有机会喝到如此好喝的摩卡!店员介绍的抹茶核桃松饼与南瓜炖饭也不逊,松饼咬下去是浓浓的绿茶味,外脆内软的饼,加上核桃,口感更富层次,吃起来很有满足感;炖饭以椰奶取代传统奶油,却无椰奶味,浓度适中,搭配蔬菜,令人感觉清爽。在一般意大利餐馆能吃到的,这里也能找得到纯素版本,而且口味并不输荤食。

无须蛋的美味甜点

在传统蛋糕中,鸡蛋是非常重要的材料,数年前我尝过一些素食烘焙店卖的无蛋“蛋糕”(旦糕),感觉味道与口感怪怪,所以久久对无蛋旦糕无好感。近几年随着西方国家越来越多人吃纯素,他们研发出许多取代鸡蛋的方式,大大改进无蛋旦糕的味道。

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台湾有好多家卖纯素旦糕的店,绿带植物烘焙是我喜欢的其中一家。该店提供数款杯子旦糕,个个小巧可爱,旦糕上的“奶油”级漂亮,店员解说这是用较健康材料,如马铃薯制作。我点了抹茶芝麻口味,旦糕蓬松,口感极佳,若不说,根本不会有人怀疑这里头没加蛋,香浓的芝麻味,搭配一点都不油腻的绿茶“奶油” ,加上旦糕本身并不过甜,吃起来既美味又健康。绿带植物烘焙的另一个纯素甜点系列是棒旦糕,少糖少油低胆固醇,很迎合现代人的口味。我选了肉桂苹果棒旦糕,肉桂香气扑鼻,苹果湿润甜蜜,口感非常丰富。另外点的巧克力核桃布朗尼,味道更了不得,虽加了豆腐却无豆腐味,浓郁不大甜的黑巧克力旦糕,吃了毫无罪恶感。

 

在尝美食的同时,我通常也会与店主或员工聊几句,他们个个充满着对纯素饮食的热忱,有别于其它饮食业者,他们创业并不单纯为了给用餐人士提供食物,更是为了改变传统饮食观,发广更善良饮食选择的理念。灵魂餐厅相信纯素饮食能为世界带来和平,每一份纯素餐点,都是让人们有一次改变世界的机会。绿带植物烘焙则提倡环保、身心灵的健康与对动物的爱心,打造出纯素甜点的美好滋味。

(原文刊登于《普觉》第34期2016年1月)

奢华与简朴之间

众所周知,台湾是个吃素的好地方,可说是素食者的“天堂”,最近走了趟台湾,除了去一直想去却未去的法鼓山与佛光山,也去尝了台湾不少素食美味,包括一直想要去的“阳明春天”。

阳明山篇

数年前,在网上无意间看到阳明春天,一家位于阳明山上的素食餐馆,照片中的素食做得极为精致,环境典雅清幽,令我十分向往去那儿用餐,但因交通不便,所以迟迟未去。这回是我第五次去台湾,决定无论如何都要上阳明山吃一顿饭。

这一顿来得不易,我虽在网上找好交通资料,也预先顶了位,却搞不清楚应该在哪里等车,等了又等,午餐时间早已过,却没有我要搭的车号。想要搭德士,车费却高得司机叫我还是到文化大学转车比较好,到了文化大学,打电话到阳明春天再问路,最终才找到正确的公车站,上了巴士。可笑的是,我还是找不到路,最终店里的服务员骑车载我到餐馆,搞得自己非常不好意思,没想到高档餐厅的服务会如此亲切!

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踏入阳明春天,周围是绿意盎然的庭院,园区内安置了许多尊佛像,创办人原本经营荤食餐饮,接触佛法后,决定不再杀生,率领厨师团队,一起经营素食料理。

由于今天餐馆有活动,所以安排我在茶舍吃饭,环境更富禅意,而除了套餐搭配的明日叶茶,泡茶师父也多送了我一壶上等好茶喝。接下来的每一道菜,从玫瑰花瓣的洗手水到最后上的甜品,器皿精致,摆盘富画意,可谓是艺术的飨宴。食材的搭配与烹煮方式更是讲究,清爽的前菜、熬煮了一天的何首乌汤、不过度调味的主菜,反而更能吃出蔬果与菇类的原味,结尾的甜品微甜不腻,没想到素食料理能做得如此别致。

法鼓山篇

抵达法鼓山已将近中午,我想先在寺庙中参拜再吃午餐,一位热心的师姐却提醒,若还未用斋,快点去吃,因为十二点半结束用餐。于是我上楼到斋堂,人很多,但堂内一片静谧,大家很有次序地排队盛饭菜,然后回去座位吃,我也照着做。我手中捧着这圆圆的不锈钢碗,细细咀嚼碗内的饭菜,有茄子、素鱼、蔬菜等,朴实无华的材料,看似简单的烹煮方式,吃在嘴里,却清甜无比,是外面找不到的滋味。法鼓山出版了几本食谱,对烹饪颇有研究,但我想这番美味靠的并非纯粹是技巧,出自寺院厨房的素食往往比外头的好吃,厨师带着欢喜心烹煮,加上平日的修行,煮出来的食物自然非比寻常。

这时有师父报告,吃完饭后请盛汤或倒些开水入碗喝下,这样不会浪费食物也方便清洗。霎时想起在一部刻画弘一大师的电影中,他与印光大师一起吃饭,印光大师非常惜福,饭后会倒些开水入碗喝下。这一幕也令我想起以前我父亲吃完饭,也有同样习惯,如此节俭的举动,在现代生活中堪为罕见。

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在忙碌的生活中,我们常吃得很匆促,不然就是心不在焉地把饭菜送入嘴里,边吃饭边与人聊天,甚至是边吃边看电视或电话,自然是无法完全尝到食物中的味道,而在这斋堂中,大家都静下心吃,厨师用心煮,吃的人用心吃,简单中透着满满的幸福。

其实阳明春天的那一餐,我感受到创办人、厨师甚至是服务员的用心,但始终少了法鼓山上的感动,或许刻意追求往往不比不经意相逢的体验来得幸福;极为奢华与极为简朴的两个极端,精致料理虽然无从挑剔,但我更喜爱简朴自在的一餐。这是返朴归真的心理吗?倒不尽然,多少也因我不识品味。但我想,从佛教角度而言,平等心更为重要,简单的一餐也好,奢华的一餐也罢,不排斥也不贪着,不以分别心去看待每一餐或每一物,这才符合四无量心中的“舍”。要做到如此,一点也不简单。

(原文刊登于《普觉》第33期9月-12月)

一顿午餐

下午十二点半,一如往常,食阁挤满人,许多人站着等待坐着的人吃完离开,我与同事分头找座位。突然铁闸门不急不促地关上,我看到门外的上班族捧着买好的食物想要进来用餐,被拒于门外,一脸的无奈,其实他是幸运的。

警铃跟着响起,我身前正吃饭的人顿然弃食走向出口,新加坡人不是没什么危机感吗?怎么反应这么快?背后一股人潮涌上,随之飘来一团无味的烟更令人吃惊,无声无息,没人惊慌呐喊,大家镇定迅速地走向出口,感觉十分不真实。显然,某摊位着火了,我随着人潮走到上方写着“EXIT”的铁门,但门早已关得牢牢的。没有人拍门,最大的动作是有人试图转了几下旁边另一个小木门的门柄,当然那也是锁着的,又有人看到铁门旁的小按钮,尝试按它希望能启动开关。应该没几个人曾有如此经历,但大家超冷静,因为这里是Raffles Place,聚集了每天经历股市动荡的专业人?我还发了一则简讯告诉朋友,我被困在食阁内。这时我的手机向起,铁门同时往上开,同事说:我们去别处吃饭吧。谁还有心情在这里用餐?我随着一窝蜂的人潮离开食阁。

后记:后来与同事讨论,为什么着火时,铁门是锁上的?有同事分析,是为了不让火势扩散。为了不让火势扩散,把几百个人烧死,这像话吗?!